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"1917, les Américains sont là !" - exposition aux Archives départementales de la Nièvre

mardi 19 décembre 2017, par Emmanuel Freund

Du 21 novembre au 2 mars 2018, les Archives départementales 58 proposent une exposition retraçant l’histoire de la présence des soldats américains au cours de la première guerre mondiale dans la Nièvre. Le service éducatif propose des documents complémentaires et des pistes pédagogiques accompagnant l’exposition.

À partir de l’été 1917, les premiers soldats américains arrivent dans le département nivernais. Leur nombre augmente considérablement durant l’année 1918 et leur départ s’échelonne principalement durant l’année 1919.

Leur installation dans diverses villes (Nevers, Cosne, Clamecy, etc,) mais aussi des villages (par exemple Verneuil) amène à la fois curiosité, étonnement et parfois hostilité et tensions (du fait des hausses des prix ou du développement de la prostitution).

L’impressionnante logistique américaine frappe les esprits avec en particulier l’édification de deux immenses hôpitaux à Mesves-sur-Loire/Bulcy et à Mars-sur-Allier/Saint-Parize-le-Châtel.

Parmi les documents présentés, la presse nivernaise se fait largement écho de ces contacts entre ces deux mondes à travers notamment des activités sportives et musicales. Mais, la presse peut aussi être de langue anglo-saxonne. Ainsi, deux journaux sont imprimés par les Américains pour leurs soldats : Pop Valve pour les unités stationnant à Varennes-les-Nevers et The Martian pour les unités au camp de Mars-sur-Allier/Saint-Parize-le-Châtel.

L’exposition se termine sur un ensemble de "Souvenirs from France", cartes postales, mouchoirs, coussins, tous brodés aux couleurs du drapeau et de l’aigle américains. L’ensemble des autres nations est également représenté. Ce commerce coloré et bon marché a alors connu son âge d’or des deux côtés de l’Atlantique.

exposition à voir du mardi au vendredi de 9h à 12h et de 13h à 17h30

- télécharger le file_download dossier documentaire et pistes pédagogiques

contacts

Archives départementales de la Nièvre - 58 rue Charles Roy à Nevers
03 86 60 68 30 archives@nievre.fr

Michael Boudard, professeur missionné en service éducatif michael.boudard@nievre.fr